福山の黒酢(くろず)の醸造法は, 「かめ壷仕込み」と言われる伝統的な製法です。純玄米黒酢の製造工程や原料についてご紹介します。

純玄米黒酢ができるまでのご紹介です。

製造①

製造②

 福山町の黒酢の醸造法は, 特殊な手法で「かめ壷仕込み」と言われ温暖な気候と風土を条件とし、一年半以上もの長い月日をかけて静置・熟成発酵を行う伝統的な手法です。

 三種類の発酵法(糖化・アルコール・酢酸)を一つのかめ壷の中で同時に行うと云う、世界でも類を見ない発酵法なのです。
原料の玄米を100% お酢に転化出来て成分が逃げないのが特徴です。

 仕込みは春と秋の穏やかな季節に2回行います。 仕込み終えたかめ壷は日当たりの良い場所に並べて置かれ、日中は南国の太陽に照らされてかめの上部は手も触れられない程熱くなり、 下部に行くに従って温度が低くなっていきます。
 この自然の配剤を見事なまでに利用し、かめ壷の中で発酵のドラマが始まるのです。
帯①
製造③  純玄米黒酢は、まず米麹造りから作業に入ります。
この麹造りに最大のコツがあり、「麹を寝かせる二・三日で酢の全てが決定してしまう」と言われる由縁です。
この製法は秘伝とされ、受け継がれた経験とカン、麹の息遣いを聞き取り、 温度調整に全神経を集中した作業が続きます。
このカメ壷による醸造法で、弊社では黒酢1リットルに対して300g以上の玄米を使います。酒で言えば、原酒に相当する純粋の食酢で、国税局の免許が必要になります。 製造④
帯②

製造⑤

 出来上がった米麹を、九分突きの蒸した純玄米と、更に水と一緒にカメに仕込み振り麹と言われる乾燥した米麹を表面に振りかけて最後に壷の口を紙で覆い、陶製の蓋をして仕込みは完了です。
味の良し悪しは、沈み麹に隠された秘伝にあり、他社にない味を守り続けています。
帯③

製造⑥

 仕込んで暫くすると、酢酸菌膜という薄い膜が張ります。この膜を常に活性化させる為に、攪拌を何度も繰り返すことで育ち具合を図るのです。 この膜によって、アルコールの発散防止や雑菌の侵入を防ぎます。
膜の下では菌がミクロの世界で神秘な変化を起こしています。糖化発酵が始まり、次にアルコール発酵、更に酢酸発酵と進み、純玄米黒酢になるのです。
この三つの発酵が少しづつ重なり、混ざって同時進行します。この発酵の進行を図るのも、重要な作業です。
ここでも全て、長年の経験とカンが必要になります。
こうした米麹造りから始まった純玄米黒酢が出来上がるまでには、一年半以上もの月日を待つのです。

製造⑦

仕込みから大体40日ほどの間寝かせると、その頃には液体の表面に酢酸菌の白い膜が出来ます。
三日から一週間に一度の割合で、その酢酸菌を攪拌しながら酢の育ち具合を見るのですが、それぞれのカメ壷の厚みや置き場所などによっても育ち具合が異なります。仕込から半年ぐらいで酢に変わります。

製造⑧

 その後、品質の一定化も兼ねて大きな壷に移し、更に半年から一年半以上掛けて、じっくり熟成させます。
大壷の中で、まろやかさと旨みに磨きを掛けた黒酢は、圧搾、ろ過、殺菌、更にろ過、殺菌の工程を経て、最後にボトリング作業を経て、「純玄米黒酢」として誕生するのです。

黒酢製造工場の様子

 自然環境と黒酢職人の情熱、時間と手間をたっぷり掛けたことが、極上のこくと香り、まろやかさを楽しませてくれるのです。
こうして皆様のお手元へ、鹿児島県の福山町発、くろず屋の「純玄米黒酢」として送り出されます。
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